Domingo, 02 de agosto de 2009
ORLANDO MAGNO

POR LA DIGNIDAD DE LA TIERRA

Y DE LOS HOMBRES.................



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titulo consecuencias del calentamiento global
Qué es, cómo se produce y qué se debe hacer para detenerlo.


P ¿Qué causa el calentamiento global?
R El bióxido de carbono y otros contaminantes del aire se acumulan en laatmósfera formando una capa cada vez más gruesa, atrapando el calor delsol y causando el calentamiento del planeta. La principal fuente decontaminación por la emisión de bióxido de carbono son las plantas degeneración de energía a base de carbón, pues emiten 2,500 millones detoneladas al año. La segunda causa principal, son los automóviles,emiten casi 1,500 millones de toneladas de CO2 al año.

Las buenas noticias son: en la actualidad existen tecnologías quepermiten que los automóviles funcionen de una forma más limpia y quemenmenos gasolina, también hay tecnologías que posibilitan modernizar lasplantas generadoras de energía y generar electricidad a partir defuentes no contaminantes. Tomar estas medidas y además reducir elconsumo eléctrico mediante el uso eficiente de energía pueden ayudar acorregir el problema y prevenir el continuo deterioro. El problemaconsiste en asegurarnos que estas soluciones se pongan en práctica.
 
P ¿Se está realmente calentando la Tierra?
R Sí. Aunque las temperaturas locales fluctúan de manera natural, en losúltimos 50 años los registros demuestran que la temperatura mundialpromedio ha aumentado al ritmo más rápido de la historia. Además, losexpertos piensan que esta tendencia se está acelerando: los tres añosmás calurosos que se han registrado ocurrieron a partir de 1998. Loscientíficos dicen que si no se revierten las emisiones que causan elcalentamiento global, a finales del siglo las temperaturas promedio enEE.UU. podrían aumentar de 3 a 9 grados.
 
P ¿Están las temperaturas más cálidas causando efectos dañinos?
R El calentamiento global ya está causando daños en muchas partes de losEstados Unidos. En 2002, Arizona y Oregon sufrieron las peorestemporadas de incendios arrasadores en la historia. El mismo año, lasequía provocó severas tormentas de polvo en Montana, Colorado yKansas, y las inundaciones causaron daños millonarios de dólares enTexas, Montana y Dakota del Norte. Desde principios de la década de1950, la acumulación de nieve ha disminuido un 60% y las temporadasinvernales se han acortado en algunas áreas de la Cordillera Cascade enOregon y Washington.

Por supuesto que los impactos del calentamiento global no se limitan alos Estados Unidos. En el año 2003, olas de calor extremo causaron másde 20,000 muertes en Europa y más de 1,500 muertes en la India. Además,el área del casco polar Ártico esta disminuyendo a un ritmo de 9% cadadécada, hecho que los científicos consideran como un signo alarmante delos futuros eventos.
 
P ¿Hay realmente una causa por la cual preocuparnos seriamente?
R Sí. El calentamiento global es un fenómeno complejo y sus impactos agran escala son difíciles de predecir con certeza. Sin embargo, cadaaño los científicos tienen más información sobre la forma en que elcalentamiento global está afectando al planeta y muchos de ellosconcuerdan en que es probable que algunas consecuencias ocurran sicontinúan las tendencias actuales. Entre otras:

  • El derretimientode glaciares, el derretimiento temprano de la nieve y las sequíasseveras causarán mayor escasez de agua en el Oeste de los EstadosUnidos.

  • El aumento en los niveles del mar producirá inundacionescosteras en el litoral del Este, en Florida y en otras áreas como elGolfo de México.

  • Los bosques, las granjas y las ciudades enfrentarán nuevas plagas problemáticas y más enfermedades transmitidas por mosquitos.

  • El trastorno de hábitats como los arrecifes de coral y laspraderas alpinas podrían llevar a la extinción muchas especiesvegetales y animales.

P ¿Podría el calentamiento global desencadenar una catástrofe repentina?
R Recientemente, investigadores e inclusive el Departamento de la Defensade EE.UU. han estudiado la posibilidad de un abrupto cambioclimatológico en el cual el gradual calentamiento global desencadena uncambio repentino en el clima de la Tierra, causando que algunas partesdel mundo se calienten o enfríen notablemente en el transcurso de unoscuantos años.

En febrero de 2004, consultores del Pentágono redactaron un informeestableciendo los posibles impactos de un abrupto cambio climatológicoen la seguridad nacional. En el peor de los casos, concluyó el estudio,el calentamiento global podría convertir en inhabitables grandes áreasdel mundo y causar enorme escasez de alimentos y agua, produciendoemigraciones masivas y guerras.

Aunque este prospecto sigue siendo muy especulativo, ya se estánobservando -- y sintiendo -- muchos de los efectos del calentamientoglobal. La idea de que se puedan producir dichos cambios extremossubraya la necesidad urgente de empezar a eliminar la contaminación quecausa el calentamiento global.
 
P ¿Qué país es el principal causante del calentamiento global?
R Los Estados Unidos. Aunque los estadounidenses solamente representamosel 4% de la población mundial, producimos el 25% de la contaminaciónpor emisión de bióxido de carbono debido a la combustión decombustibles fósiles, superando en mayor grado a las emisiones decualquier otro país. De hecho, los Estados Unidos emite más bióxido decarbono que la China, la India y el Japón juntos. Es evidente que losEstados Unidos debe asumir el liderazgo en la resolución del problema;y como principal desarrollador de nuevas tecnologías en el mundo,estamos en una posición privilegiada para hacerlo, ya que tenemos losconocimientos y la experiencia.
 
P ¿Cómo podemos disminuir la contaminación que causa el calentamiento global?
R Es sencillo: Reduciendo la contaminación de los vehículos y las plantasgeneradoras de energía. Debemos generalizar de inmediato el uso de lastecnologías existentes para fabricar automóviles más limpios ygeneradores de energía eléctrica más modernos. Podemos empezar a usarfuentes renovables de energía como la eólica, la solar y la geotérmica.Además, podemos fabricar equipos más eficientes y conservar energía.
 
P ¿Por qué en la actualidad el uso de estas tecnologías no está generalizado?
R Porque, aunque existen las tecnologías, lo que no existe es la voluntadpolítica y empresarial de generalizar su uso. Muchas compañías en laindustria automotriz y energética presionan a la Casa Blanca y alCongreso para detener o retrasar nuevas leyes o reglamentos y paradejar de hacer cumplir los reglamentos existentes, que produciríanestos cambios. Desde el requisito de los convertidores catalíticos,hasta la mejora del rendimiento del combustible con mayor kilometrajepor litro, las compañías automotrices han rechazado hasta las medidasmás leves de protección de la salud pública y el medio ambiente. Paralograr avances, el pueblo estadounidense tendrá que exigirlo.
 
P ¿Necesitamos nuevas leyes que exijan a la industria disminuir las emisiones de contaminación que causan el calentamiento global?
R Sí, la administración de Bush está promoviendo una iniciativa mediantela cual las compañías energéticas deben disminuir sus emisiones a laatmósfera, pero solamente si ellas deciden hacerlo. Sin embargo, comose ha demostrado en los últimos 10 años, los programas voluntarios nodetienen el aumento en las emisiones. Las propuestas de poner un límitea las emisiones de bióxido de carbono y otros contaminantes que atrapanel calor de las principales fuentes emisoras de los Estados Unidos, lasplantas generadoras de energía, las instalaciones industriales y loscombustibles para el transporte, están obteniendo cada vez más apoyo enel Congreso.

Hacer más estrictos los requisitos de eficiencia para los aparatoseléctricos también ayudará a reducir la contaminación. Un ejemplo es lanorma de reducción del 30% que ya se requiere para los sistemascentrales de aire acondicionado y de calefacción, un logro de la era deClinton que evitará la emisión de 51 millones de toneladas métricas decarbono, el equivalente a sacar 34 millones de automóviles de lascalles durante un año. La nueva regla sobrevivió un esfuerzo por laadministración de Bush de debilitarla cuando un tribunal federal apoyóuna coalición liderada por la NRDC y revirtió la reducción de laadministración en enero de 2004.
 
P ¿Es posible disminuir la contaminación de las plantas generadoras de energía y aún así contar con suficiente electricidad?
R Sí. Primero, debemos usar aparatos y equipos más eficientes en nuestroshogares y oficinas para reducir nuestras necesidades de electricidad.También paulatinamente podemos sustituir las anticuadas plantasgeneradoras de energía a carbón que generan la mayor parte de nuestraelectricidad y reemplazarlas con plantas más limpias. También podemosutilizar más fuentes renovables de energía como el viento y el sol.Algunos estados están avanzando en esa dirección: California ha exigidoa sus principales compañías de servicios públicos obtener el 20% de suenergía eléctrica de fuentes renovables para el año 2017, y Nueva Yorkse ha comprometido a obligar a las compañías generadoras de energía asurtir en el estado un 25% de la electricidad de fuentes renovablespara el año de 2013.
 
P ¿Cómo podemos disminuir la contaminación causada por los automóviles?
R Ya contamos con tecnologías de costo eficiente para reducir lacontaminación que produce el calentamiento global proveniente de losautomóviles y vehículos de transporte ligero de todos los tamaños. Noexiste una razón que nos lleve a esperar que los vehículos de celdas decombustible de hidrógeno resolverán el problema en el futuro. Losmotores híbridos de gasolina y electricidad pueden disminuir en untercio o más la contaminación que en la actualidad causa elcalentamiento global: Varias compañías de automóviles ya tienenautomóviles híbridos tipo sedán, SUVs y camionetas en el mercado.

Pero los fabricantes de automóviles deberían estar haciendo mucho más:Han usado una laguna legal para hacer los vehículos SUV con un menorrendimiento eficiente de combustible de lo que en realidad podrían ser;la popularidad de esos vehículos ha generado un aumento del 25% en lacontaminación por emisión de bióxido de carbono desde principios de ladécada de 1990. Eliminar esa laguna legal y exigir que los vehículosSUV, minivans y camionetas pick-up sean tan eficientes como losautomóviles, para el año 2010, eliminaría 120 millones de toneladas decontaminantes por emisión de bióxido de carbono cada año. Si losfabricantes de automóviles usasen la tecnología que tienen ahora mismopara aumentar las normas de ahorro de combustible para los autos nuevosy camiones ligeros a un rendimiento combinado de 17 kilómetros porlitro, la contaminación por emisión de bióxido de carbono disminuiríagradualmente en más de 650 millones de toneladas al año a medida queestos vehículos remplazaran modelos más antiguos.

Si desea información adicional sobre vehículos híbridos vea Valores Híbridos.
 
P ¿Qué puedo hacer yo para ayudar a luchar contra el calentamiento global?
R Hay muchas medidas simples que usted puede tomar ahora mismo para disminuir la contaminación que causa el calentamiento global. Haga de la conservación de energía(en inglés) parte de su rutina diaria. Cada vez que usted elige un focode luz fluorescente en lugar de uno incandescente, por ejemplo,disminuye su cuenta de luz y evita que más de 300 kilos de bióxido decarbono sean emitidos al aire durante la vida útil del foco. Al elegirun refrigerador con la etiqueta Energy Star, lo cual indica que utilizapor lo menos 15% menos energía del requisito federal, en lugar de unmodelo con uso menos eficiente de energía, puede reducir lacontaminación con bióxido de carbono cerca de una tonelada. Únase al NRDC (en inglés) en nuestra campaña contra el calentamiento global.
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LaOnda Verde es una iniciativa del Consejo para la Defensa de RecursosNaturales o NRDC por sus siglas en inglés (Natural Resources DefenseCouncil), una organización nacional sin ánimo de lucro de científicos,abogados y especialistas dedicados a la protección de la salud públicay el medio ambiente. NRDC tiene más de 1.2 millón de miembros yactivistas en Internet.

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Tags: calentamiento, global, consecuencias

Publicado por orlandomagno7 @ 0:24
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